新式樣專利繪圖須知

在許多人的觀念裡,新式樣的申請案製圖並不需要任何技巧,只要會畫圖的人都會作,而且認為說明書內的圖示應該要越詳細越好,最好能包含實物各項細節,才能充分保護到設計。因此常常可以發現許多新式樣專利說明書的圖示完全是依照實際產品來描繪,不僅將所有細節巨細靡遺的呈現在圖式中,有的還包含產品所有角度的視圖,其實這並不完全是正確的想法。要了解這個想法的問題所在,必須先對新式樣專利保護範圍的判定有初步的了解。描繪在新式樣申請案的圖示中的特徵,就像是發明專利請求項中的文字,是用來定義專利的保護範圍,當限制的特徵越多時,保護範圍就越狹小。因此,如果圖示包含實物的每一項細節,就會讓競爭對手有較大機會在設計上進行迴避。

舉例來說,在美國專利案例的 Contessa Food 一案中,Contessa Food 公司擁有一項新式樣專利專利來保護蝦盤(Serving Tray with Shrimp),說明書中的圖示如下所示:

Contessa Food 認為 Conagra 等公司使用類似的設計在盤子上排列蝦子(如圖一、圖二和圖三所示),因此在地方法院侵權控告這些公司侵犯這項專利權,並獲判侵權成立。但是當該案上訴到聯邦巡迴法院時,聯邦巡迴法院卻駁回地方法院的判決。聯邦法院指出雖然被控侵權者使用與專利權人類似的設計在盤子上排列蝦子,但因為說明書中還包括盤子底部的圖示(圖四和圖五),因此在判斷侵權,應該連盤子的底部設計也一起考量。

那麼該如何避免取得保護範圍狹小的美國新式樣專利?繪圖者可以採用以下兩項技巧:

1. 省略不必要的細節:由於在圖示中出現的特徵都會被用來定義專利保護範圍,在繪製圖式前,繪圖者除了必須謹慎思考圖式中應該呈現哪些特徵,才可使產品的設計與其他已存在的設計區分開來,還必須思考哪些細節是不必要的,是應該省略,才不會侷限到專利的保護範圍。舉例來說,Contessa Food案例中的新式樣專利想要保護的是蝦子的排列設計,圖示內應該要呈現的是蝦子排列的特徵。相較之下盤子底部就是不必要的細節,這部分應考慮省略不畫。
2. 適當地運用虛線(Broken Line,如”_ _ _”或” __.__.__.__”等不連續線):美國專利審查基準 1503.02 III 提到,圖示中的虛線可用來表示「不定義保護範圍」的部分。如果繪圖者想要在圖式中呈現物體的某部分,但又不希望這樣的呈現會影響到專利的保護範圍,就可以考慮使用虛線來表示。舉例來說,如果當初 Contessa Food 的新式樣專利是以虛線來呈現盤子的底部,那麼在定義保護範圍時,盤底的部份就不會被考慮進去,自然也不會影響到專利的保護範圍。

以下是幾個以虛線來表示不定義保護範圍部分的圖示,這些圖示都是從現有美國新式樣專利擷取出來的:

或許有人會覺得奇怪,為什麼不把「不定義保護範圍」的部分完全省略就好了,還要大費周章地用虛線畫出來?那是因為僅把「定義保護範圍」的部分畫出,在某些狀況下並沒有讓讀者清楚知道那是什麼產品的設計。如下圖左,有誰知道這是什麼產品的設計? 但加上虛線後,大家就可一目了然這個專利要保護的是相機上的設計。

另外要補充的是,為了保險起見,在利用虛線來表示非定義保護範圍的部分時,通常會在說明書圖示說明的後面加入文字的描述指出 "...什麼部分... is shown in broken lines for illustrative purposes only and forms no part of the claimed design.”等類似的描述來避免混淆。

看過以上的介紹之後,大家應該已經初步掌握美國新式樣專利的繪圖訣竅,以及了解虛線和實線的運用對專利保護範圍的影響。現在給大家一個練習,大家可以想一下這兩個圖在保護範圍的詮釋上有什麼樣的不同?