發明專利的申請過程

發明人向美國專利專利局提出專利申請時,需備有申請書、及宣誓書(或聲明書),發明人必須在宣誓書中宣誓為真正的發明人,另外申請書中必須包括說明書以及需要的圖式(完整的文件說明請參考專利申請文件總覽)。專利申請案提出後,美國專利局會依照發明類別,將申請案分配給相關審查委員進行審查。若沒有要求申請案不公開,在提出申請的第十八個月後會專利局會公開申請案的內容,稱為早期公開,公開的申請案可在美國專利局的網站上查詢到。

通常專利申請案在寄出一到三年後才會由審查委員開始進行審查。在審查過程中,審查委員會檢視說明書的內容,檢查說明書是否對要保護的發明有清楚和詳細的文字敘述,是否能讓熟知此技藝者依照內容據以實施,以及是否有揭露發明人認為最佳的實施例。審查委員會依照說明書內容進行習知技藝的檢索,並依照檢索結果,決定申請書中的權利項是否有可專利性。之後,申請人可能收到專利獲准的通知,但也可能會收到審查委員寄出的官方審定書核駁申請案。

申請人在收到官方審定書後,通常在三個月內(可延至六個月),需寄出答辯書,說明不同意審查委員核駁理由的原因,在必要的時候並修改權利項,爭取權利項獲准的機會,之後審查委員可能會獲准申請案,但也可能會再度核駁。

第二次收到的審定書通常會是最終審定書,在此時請求項已不能任意修改,發明人可以選擇再度答辯或放棄申請案。當審查委員仍不接受發明人再度答辯的理由時,若發明人仍希望繼續爭取申請案的獲准機會,則必須在最終審定書寄出的六個月內作延續審查申請(Request for Continued Examination; RCE)或上訴(Appeal)等選擇。