誰可以申請美國專利?我應該申請專利嗎?

除了美國專利局的員工之外,任何真正的發明人皆可自由地為自己的發明申請美國專利。發明人可以選擇自行處理各項文件與申請程序,或是透過美國專利代理人或律師代為處理各項文件以及申請程序。

當發明人有一項新發明時,最常會有的疑問是「我是否應該申請專利來保護?」。專利從申請到獲准所需要的時間並不短,而且費用也不低。也許有些發明人能從專利中賺不少錢,但大部分的發明人並沒有從專利中獲利。由於每個發明人的情況不同,這個問題很難有一個統一的答案,發明人必須要依照自己的情況來考量。以下一些狀況,發明人可以考慮申請專利:

  1. 當發明人考慮自己製造生產產品,並希望能防止他人製造、販賣、使用、或進口相同的產品。
  2. 發明人希望能將製造、販賣、使用、或進口發明的權利賣斷給其他廠商,或授權給其他廠商並從中獲利。
  3. 發明人希望能藉由專利,尋求受僱於其他廠商的機會或取得合作契約。
  4. 發明人希望藉由專利成為專業領域的權威,並在業界居主導的地位。

然而,在有些情況下,發明人可以考慮不申請專利:

  1. 有些產品的流行期間非常短,有可能在專利還沒有申請到,產品在市場上就已經退流行了。例如有些玩具在市場上只流行短短一年,發明人在流行的期間已經獲取最大的利潤,之後即使競爭對手仿冒,產品早已失去商業價值了。類似這樣的產品就不需要考慮申請專利來保護。
  2. 在取得專利後,所有發明的細節都會被公開,如果發明人不希望這些資訊被公開,而且不認為這些資訊可以被競爭對手分析出來,就可以考慮不申請專利。例如可口可樂的配方從來沒有申請專利,也不曾被競爭對手分析出來。有趣的是,由於沒有申請專利,可口可樂獨有這個秘密超過一百年,遠超過發明專利保護二十年的時限。