美國專利分類號

美國專利分類號有系統的將專利申請案依照技術類別分類,並賦予不同技術類別不同的專利分類號。分類號的格式為「大分類號 /小分類號」,其中大分類號代表的是主要的技術分類,小分類號代表的是每個主要技術分類下更細小的分類。以 368/28 為例,368 代表的是量測時間的系統或元件,28 代表的是具有顯示日期功能的元件。美國專利局有提供各美國專利分類碼所代表類別的線上查詢,網址為:http://www.uspto.gov/web/patents/classification/

要找出特定發明的美國專利分類號,常見的方法有三種:

(一)利用專利或公開申請案所提供的資料:每一個專利或公開申請案的文件內都會附有該發明所屬的美國專利分類號,因此藉由找出特定發明的專利或公開申請案可以得知該發明所屬的專利分類。

(二)利用技術名稱或關鍵字來搜尋:美國專利局網站內有提供專利分類號內技術類別的英文索引,網址是 http://www.uspto.gov/web/patents/classification/uspcindex/indextouspc.htm,使用者可以藉由技術名稱查到技術所屬的專利分類號。舉例來說,要知道手錶(Watch)的分類號,可點選網頁中的字母「W」,如下所示:

之後網頁會顯示所有以 W 字母開頭的技術類別及其分類號,使用者可以依字母順序找到 Watch 所屬的分類號,如下所示:

另外,使用者也可以直接輸入關鍵字的方式來搜尋,網址是 http://www.uspto.gov/web/patents/classification/ 。由於搜尋出來的資料比較複雜,建議還是使用索引的方式比較簡單。

(三)利用瀏覽的方式搜尋:美國專利局有將大分類號與其對應技術類別的描述,依大分類號的順序列在網頁內,網址是 http://www.uspto.gov/web/patents/classification/selectnumwithtitle.htm 。使用者必須逐一對照各主要分類碼的技術描述尋找與特定發明吻合的大分類碼,之後再點選「Go」進一步尋找小分類碼。由於這種搜尋的方式非常費時,而且對英語非母語的人來說,有時很難將網頁內的技術描述與發明聯想在一起,因此並不建議使用。

在知道美國專利分類號後,使用者就可以利用先前介紹的快速檢索或進階檢索,使用美國專利分類號配合其他條件進行專利檢索。例如要檢索「美國專利分類號」為 368/28,從 1976 年到現在的專利,則可以將檢索條件設定如下: