研發過程中的資料收集

發明人最不想遇到的狀況莫過於花費許多時間與精力將自己新的構想付諸實現後,才發現同樣的發明早已有人做過。避免這種狀況的最好辦法,就是在研發初期做好資訊收集的工作。根據國際經濟暨發展組織(Organization for Economic Cooperation and Development:OECD)的統計結果,有百分之八十以上的科技知識被描述在專利文件中,而大部分被描述在專利中的技術並沒有被記載在其他的發行刊物,因此發明人絕不可忽視專利資訊的重要性。

什麼是專利資訊?

提到專利,一般人會認為專利只是一個保護產品的法律權利。事實上,除了可以保護產品外,專利也像是產品的使用手冊,有文字及圖示敘述產品的元件、特徵、用途,以及使用方法。此外,專利資訊還包括任何可以從專利局發行的文件中所獲得的資訊,包括技術資料、市場資訊、法律資訊、以及公司的公開資訊。藉由參考專利資訊,發明人可以:

  1. 規劃產品或技術的研究方向:發明人可藉由專利資訊取得技術協助,解決技術瓶頸。並藉由專利資訊可以啟發研究靈感,避免重覆研發或侵犯已取得專利的發明技術。專利資訊中同時包含專利權人的資料,可作為發明人日後考慮合作對象的參考。

  2. 追蹤競爭對手的研發進展:發明人可利用專利資訊了解競爭對手在相關領域的研究成果以及在市場上的規劃。舉例來說,藉由獲得對方尚在申請的專利案資料,可以預測競爭對手可能推出的產品;藉由獲得對方放棄的專利案資料,可以預測競爭對手可能放棄生產的產品;藉由獲得對方相關領域發明人的資料,可以知道競爭對手所投入的人力資源;藉由了解對方在哪些國家申請專利,可獲得競爭對手的市場規劃。

  3. 了解相關技術發展的趨勢:藉由分析專利資訊,發明人可了解不同國家的產業結構與技術趨勢,進而擬定市場策略的依據。