專利的價值與運用

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專利的價值與運用

前言

很多人一定會問,專利權拿到之後到底有什麼價值?又該如何運 用專利權才能從中享有專利權所賦予的價值呢?就法律所規範的架構而言,專利權的確立與行使,幾乎都必須專利訴訟一途,然而,對於沒有能力提起一場既耗時又耗費龐大的專利訴訟的小企業或是個人,專利權又該如何運用而從中獲得其價值呢?所以,本文除了以專利訴訟尋求專利權的行使之外,更針對採非專利訴訟的手段使企業或個人獲得專利權所賦予的價值做說明。
阻礙競爭對手的發展
在目前無國界的商業競爭下,尤其是對於其產品生命週期越來越短的科技產業而言,任何一個事件的影響而導致其發展受阻,很可能都會是致命性的打擊。因此,較有危機意識的企業主無不深思熟慮地欲透過專利制度保障自身的權益,甚至利用專利權的行使阻礙競爭對手的發展。
最著名的案例之一,於2001年9月Intel在美國提出訟狀,控告威盛的晶片組侵犯其專利權。此訴訟一提出後,導致威盛的下游客戶,也就是主機板製造商,大多不敢輕易採用威盛才剛上市沒多久的晶片組,尤其是與Intel關係良好的主機板製造商更是不敢採用,使得當時威盛欲持續挑戰Intel龍頭的地位受到了嚴重阻礙。在威盛的保證之下,雖然,有部分二線的主機板製造商仍願意採用此晶片組,但對於威盛經營團隊而言,這也代表著將有許多時間與精力必須投入於此專利訟訴之中,同時也影響對於下一步發展策略的擬定以及執行。雖然,最後在威盛經營團隊的努力下,終於在2003年4月與Intel達成和解,但是,當時的威盛可能因為其他策略上的失誤而導致其競爭力衰退,早已無法對Intel構成嚴重的威脅了。

藉專利權,起死回生

依據美國《財富》雜誌報道,在美國大約62%的企業壽命不超過5年,只有2%的企業存活達到50年。其中,中小企業平均壽命不到7年,大企業平均壽命不足40年。日本《日經實業》的調查顯示,日本企業平均壽命爲30年。《日本百強企業》一書記錄了日本百年間的企業變遷史,在百年中,始終列入百強的企業只有一家。
由以上的描述可知,不論是大企業或是小企業大多數在其存在的期間內,總是會面臨數次的生存危機,能生存下來的就能繼續維持下去,不能生存下來的就此結束其歷史。有部分企業原先發展得不錯的企業,由於其發展策略失當面臨生存危機時,但是,有時卻可以靠著一些原本豪不起眼的專利權生存下來。例如:1980年代瀕臨破產危機的德州儀器,最後藉著其擁有的專利權獲得豐厚的權利金收入,而順利度過危機,至今每年至少淨賺40億美元。又例如:原先已逐漸失去市場的ESS(億世),藉著其所佈局的專利權,獲得與聯發科技9000萬美元的和解金。因此,對於企業主而言,將自己辛苦研發的成果提出專利申請,也許還不能馬上看到其實際的成效,但每個專利權卻很可能是企業生存的關鍵。

談判的籌碼

擁有專利權全都不見得能完全保護自己,更何況是沒有擁有專利權。尤其,與國際大廠進行專利授權談判上,較為弱勢的台灣企業而言,若自己也擁有專利權時,也許可以藉著交互授權而降低其所需支付的權利金。或是,與其他同業互相授權各自所不足的專利權,而形成強而有力的專利防護網。
先前提及,威盛與Intel之間的專利訴訟戰爭,最後之所以可以達成以10年交互授權的和解收場,主要的原因也是因為威盛擁有IDT的CPU專利權,迫使Intel放棄與威盛之間的專利訴訟。因此,多一個專利權就等於在商業談判上多一個談判籌碼。

無形資產有形化

前面所提及幾點專利權運用的方式,大多都必須透過專利訴訟的手段才能順利運用,對於小企業或個人而言似乎有點遙遠,不過,不論是大企業或小企業甚至是個人,取得專利權事實上就是將無形資產有形化的手段之一。
任何一家企業對於技術人員的流失必然都感到十分憂慮,憂慮該員會不會將在其工作期間內所累積的專業知識,隨著其離開後而離開企業,因此,若能建立起一個良好的專利管理制度,以實質的獎勵鼓勵技術人員將適合申請專利的技術提案申請專利,藉此,將原本看不到也摸不到的無形化的專業知識,從技術人員的頭腦中,有系統地有形化,轉化成企業實際的資產之一。
甚至,當原本屬於企業的技術人員跳槽至競爭對手公司,由於已將其技術知識轉換成專利權,該員將無法直接採用此已具有專利權的技術知識,競爭對手公司仍等待一段時間,待該員另研發出另一全新的技術手段,所以,在一定的時間內,技術人員的跳槽,對企業的營運並不會面臨立即性的挑戰,企業有足夠的應對時間。

專利融資

隨著知識經濟時代的來臨,已有越來越多以知識為導向的企業誕生,不過,由於這一類型的產業並沒有如一般產業具有廠房、生產設備等可藉此向銀行融資或是以交易的方式取得融資。然而,知識形產業所擁有的無形資產,例如品牌,絕對有其價值,若因此無法順利取得融資,對於這一類型產業的發展將嚴重受阻。
因此,立法者早已於公司法規定,在資本籌措或股款認定上,公司所需之技術、商譽,即被認定具有一定客觀價值,因此,就專利權等技術而言,應可比照土地、生產設備等作價入股。另於銀行法中第12條規定,無形資產可設定抵押融資。
另外,教育部也於91年11月頒布「研發成果專利化與技術移轉作業要點」,其中明定研發成果因授權移轉所獲收益,研發人員可獲得一定比例的分配。教育部希望藉此要點,促進研發成果專利化與實用化,並藉由技術移轉與技術商品化,增進產業發展、社會福祉以及研發資源永續利用。工研院也依此辦法於92年09月順利地將欲標售的380件專利中售出135件,得款3000多萬元。如此,原先研究經費不穩定的大學、研究單位將可藉著專利權的取得並售出,換得一定的研究經費的來源。

合作的依據

企業之間的合作或是併購都必須要有一定的憑據,除了一家公司經營團隊的經營實力外,更重要的是其所具有的資產價值。然而,如同以上所述,在與其他企業合作時,對於以知識為導向的公司而言,若沒有將其所擁有的技術適時地專利化,該公司幾乎沒有資產可言,不但無從評估其價值,甚至也會隨著人員的流失而隨之降低其價值,如此,當然沒辦法順利被併購。對於與其他企業合作時,彼此也因沒有一個有力的證據證明所提供的技術是有憑有據的,而導致無法順力討論進一步的合作方式。所以,基於企業長遠經營的角度來看,將無形資產有形化是勢在必行。

結論

在討論完專利的價值與運用後,接下來需要考慮的則是如何確保所取得的專利權是有效的、是可以被運用的。這是因為,專利申請書中可概略性地區分成兩大部分,一是說明書,另一則是權利範圍。在大多數的情況下,專利審查主要都是依據說明書的內容判定,但是,未來主張專利權時卻是依據權利範圍判定的。所以,就算是被核准的專利,也不見得能夠在權利主張上被充分保護。這是因為,審查主管機關是依據說明書的內容,而認定是否應給於專利權,但卻不在乎專利範圍定義得太狹窄,或是雖在說明書中有提,卻沒有在專利範圍中聲明,而導致被視同放棄權利。凡此種種,都是必須在提出專利申請時考慮的。

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無形資產有形化

前面所提及幾點專利權運用的方式,大多都必須透過專利訴訟的手段才能順利運用,對於小企業或個人而言似乎有點遙遠,不過,不論是大企業或小企業甚至是個人,取得專利權事實上就是將無形資產有形化的手段之一。
任何一家企業對於技術人員的流失必然都感到十分憂慮,憂慮該員會不會將在其工作期間內所累積的專業知識,隨著其離開後而離開企業,因此,若能建立起一個良好的專利管理制度,以實質的獎勵鼓勵技術人員將適合申請專利的技術提案申請專利,藉此,將原本看不到也摸不到的無形化的專業知識,從技術人員的頭腦中,有系統地有形化,轉化成企業實際的資產之一。
甚至,當原本屬於企業的技術人員跳槽至競爭對手公司,由於已將其技術知識轉換成專利權,該員將無法直接採用此已具有專利權的技術知識,競爭對手公司仍等待一段時間,待該員另研發出另一全新的技術手段,所以,在一定的時間內,技術人員的跳槽,對企業的營運並不會面臨立即性的挑戰,企業有足夠的應對時間。

我認為這段文字非常重要! 這我想也是公司內部專利工程師的主要任務... 怎麼執行呢? 一般而言, 專利的產出, 主動權均在研發工程師身上, 專利工程師多為被動的角色... 可能是無法深入技術領域的緣故吧! 也許有些演講, 書籍中都提及專利工程師應該深入研發領域, 發掘有價值的專利, 或是啟發研發工程師的思想...容易嗎? 想問問各位前輩的心得...?

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boris wrote:無形資產有形化

前面所提及幾點專利權運用的方式,大多都必須透過專利訴訟的手段才能順利運用,對於小企業或個人而言似乎有點遙遠,不過,不論是大企業或小企業甚至是個人,取得專利權事實上就是將無形資產有形化的手段之一。
任何一家企業對於技術人員的流失必然都感到十分憂慮,憂慮該員會不會將在其工作期間內所累積的專業知識,隨著其離開後而離開企業,因此,若能建立起一個良好的專利管理制度,以實質的獎勵鼓勵技術人員將適合申請專利的技術提案申請專利,藉此,將原本看不到也摸不到的無形化的專業知識,從技術人員的頭腦中,有系統地有形化,轉化成企業實際的資產之一。
甚至,當原本屬於企業的技術人員跳槽至競爭對手公司,由於已將其技術知識轉換成專利權,該員將無法直接採用此已具有專利權的技術知識,競爭對手公司仍等待一段時間,待該員另研發出另一全新的技術手段,所以,在一定的時間內,技術人員的跳槽,對企業的營運並不會面臨立即性的挑戰,企業有足夠的應對時間。

我認為這段文字非常重要! 這我想也是公司內部專利工程師的主要任務... 怎麼執行呢? 一般而言, 專利的產出, 主動權均在研發工程師身上, 專利工程師多為被動的角色... 可能是無法深入技術領域的緣故吧! 也許有些演講, 書籍中都提及專利工程師應該深入研發領域, 發掘有價值的專利, 或是啟發研發工程師的思想...容易嗎? 想問問各位前輩的心得...?

基本上,重賞之下必有勇夫,這句話仍然適用於您所說的情況。試想,如果你是一個研發人員,要耗費你額外的工作時間,去思考可專利的技術,還要與專利工程師討論,似乎只有誘人的獎金,才有這股動力。除非,發明人就是領有公司股票的老闆或是高階主管。因此,專利獎金的設置絕對有其必要性,不過,這也只是第一步。獎金設置了,就要教育研發人員,什麼東西是可以專利的,什麼是不可專利的。

我自己也曾擔任過研發人員(JAVA程式設計師),所以,我也很了解研發人員再做些什麼。

由於,在台灣很少有公司願意花錢自己研發基礎技術,大多數的情況都是找一批人致力於降低生產成本。當然,再從事降低生產成本的過程中,必然會面臨到很多問題,這些研發人員的主要工作就是要解決這些問題。就可專利的角度來看,這些解決的方式,通常都是可以專利的,而這些降低成本的手段,往往也是台灣廠商生存的利器與關鍵,所以,將這些手段專利化絕對有其必要性。

舉例來說,NB在越做越小且越做越輕的情況下,還要搭配越來越高速且高熱的CPU,如何克服? 個家公司為了生存,必然要想辦法克服這些困難。既然,好不容易才克服,不盡快取得專利保護自己,真的是太傻。難道要等別人搶先一步申請,最後變成自己侵犯他們權利?

還有,由於專利是採書面審查,只要能用文字夠交代清楚其技術的邏輯,就應盡快提昇申請專利,不需要等到產品都做出來,才想到要申請專利。因為,一個想法或點子,在全世界這麼多人都在想的時候,怎麼可能只有自己想到。所以,專利權有時候根本是用搶的。

另外,也許您會覺得,我只是為了賺錢,才提這麼多的想法,但換個角度來看,不也是同時提醒客戶該注意的地方嗎?還有,若自己不想花錢申請專利,又怕別人申請專利時,其實可以採取將其公開出來,使得自己或別人都不得申請專利。公開的手段必須符合專利法中所要求的。

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