發明紀錄的重要性

不同於大部分國家的「先申請」主義,美國採取的是「先發明」主義的專利制度,也就是說當遇到有二個或二個以上的同一發明時,發明人必須提供證據來證明自己是「先發明」的發明人來爭取專利權。

美國專利法中有三項決定「先發明」的重要因素:(1) 發明構思日(Conception)、(2) 積極將發明付諸實現的態度(Reasonable Diligence)、以及(3) 發明付諸實現日(Reduction to practice)。其中,有發明成果、製造出模型、以及專利申請等都可以被視為「發明付諸實現」。一般來說,同時具有較早的構思日以及付諸實現日的發明人會被認定為「先發明」的發明人,但在一種狀況下,積極將發明付諸實現的態度將會是一項重要的考量因素。舉例來說:若 A發明人具有較早的發明構思日,但是 B發明人卻先將發明付諸實現,如果 A發明人不能提出證據證明自己有積極將發明付諸實現的態度,則 A發明人將失去獲得專利權的機會。反之,若 A發明人能提供可信的證據證明自己具有積極將發明付諸實現的態度,則 A發明人則可以獲得專利權。因此,在必要時發明人若能提供相關的證據反映出這三項重要因素,對於專利的申請將有非常大的幫助,而發明人所能提供較具公信力的證據就是研發日誌。

為了讓人在閱讀後能很清楚的在研發日誌內找到支持三個考量因素(發明構思日、積極將發明付諸實現的態度、以及發明付諸實現日)的依據,,發明人應該像是寫日記一樣,將每天事情發生的人、事、時、地、物清楚紀錄下來,並將照片或資料剪貼在日記本上,或將自己的構想畫出來,在紀錄後簽名加入日期,並請見證人做見證。以下將教導大家如何善用研發日誌,讓研發日誌成為您專利申請過程中的一項重要利器。