美國專利制度的不同處

各國在訂定專利制度的時候都有各自的考量,有可能是因為歷史的演變,也有可能是因為各自產業的需要,所以各國的制度不盡相同,美國專利制度自然也不例外。那麼,美國制度到底有什麼不同於其他國家的地方呢?

一、採取「先發明主義」制度。不同於大部分其他國家,美國採取的是先發明主義的專利制度。也就是說,當同時有人爭取相同發明的專利權時,若能提供足夠的證明,證明自己是「先發明」的發明人,則可以獲得專利權。至於其他國家則是先申請的人可以得到專利,在某種程度之下,美國的先發明主義是比較公平的。

二、具有「一年的寬限期」。有很多國家,是不允許在專利申請前將發明公開的。但是在美國的專利制度下,即使發明人將發明公開了,發明人還是可以在一年之內提出美國專利的申請。

三、保護的發明種類繁多。幾乎人類發明的東西都可以申請美國專利,甚至在某些國家不能申請的商業方法或軟體專利,在美國都是可以申請的。

四、專利權是真的可以行使的。不能行使專利權的專利就像是沒有價值的專利,就像有些國家算雖然有專利制度,但是卻「重看不重用」。相較之下,美國的專利是具有實用價值的。專利權人是真的可以利用專利來防止別人在美國製造、販賣、和出售專利保護的發明。當有侵權糾紛及訴訟時,法院通常也會依法審慎處理(只要不要運氣不好就好了)。

新訊息:關於非侵權意見書的立法提議。

理論上,在獲知某件美國專利後,若對是否侵權產生質疑時,就該積極進行有無侵權的分析調查,調查結果若沒有侵權,應將分析內容撰寫成非侵權意見書,作為日後證明沒有蓄意侵權的重要依據。然而這種做法不僅增加研發人員的工作負擔,也加重研發人員的經濟負擔。為了能減輕研發人員的負擔,美國專利界已有團體提出增訂專利法的提議,希望能立法明定該進行有無蓄意侵權的調查時機,假設這項立法通過的話,在沒有收到侵權通知前,是不需要進行無侵權調查,取得非侵權意見書的。

個人隨筆分類: