僱用美國專利代理人前十個必問的問題

僱用美國專利代理人一向是一件令人頭痛的事情,除了語言上的隔閡,擔心受騙上當也讓許多人因此裹足不前。其實,僱用美國專利代理人雖然是一件不算簡單的事情,但是還是有一些簡單的方法可以依循。

首先,您必須要了解代理人的專業背景。在尋找適當人選時,您可以在一些事務所的網站上找到事務所的資料與專利代理人的履歷表,如果這類的資訊沒有辦法在網站上取得,您可以以E-MAIL的方式向對方詢問。首先從履歷表中可以看出對方擅長的工作項目與專精的技術領域。美國分工極細,每個代理人都有自己擅長的工作項目,有的擅長專利申請,有的擅長專利訴訟,還有的擅長侵權分析。在決定人選前,您必須要了解自己需要的是哪一類的代理人。如果您需要的是協助申請專利的代理人,就應該找一個擅長專利申請的代理人,而不是去找一個擅長訴訟的代理人。另外,代理人專精的技術領域也是必須考量的因素。履歷表中通常會註明代理人大學時主修的科系以及較常處理的哪一個技術領域的案件,從這些資料可以判斷出代理人是否對您從事的技術領域有所了解。選擇熟悉相同技術領域的代理人除了可以讓案件進行順利,還可以避免溝通上的困擾。

其次要考量的要素是代理人的執照。依照規定,通過美國專利局考試的代理人才能代理專利申請。然而,美國並沒有要求處理專利訴訟案件的律師一定要具有專利執照,但是有專利執照的律師在專利的知識上會較充足。另外,找訴訟律師時還需考慮到律師是否持有該州的律師執照,以及是否能在該州執行法律業務。

在利用履歷表進行初步的篩檢,找出幾位可能合適的代理人之後,可以利用電話或E-MAIL的方式再做進一步的篩選。您可以向對方表示正在尋找合適的代理人,並希望對方能回答您幾個簡單的問題,以幫助您做決定,對於較複雜的案子,甚至可進一步安排與幾個不同的代理人進行第一次諮詢,並比較各代理人對相同問題的答覆,找出適合您的代理人。切忌在完全不了解代理人的情況下,就匆促下決定。以下是僱用專利代理人前,十個必問的問題。

1. How long have you been in practice?
詢問代理人在專利領域執業多久。一般來說年資深的代理人由於接觸過的案件較多,經驗較豐富,比較能了解客戶的需求,對於新的案件也比較容易進入狀況,因此選擇資歷深的代理人是比較保險的做法,然而相對來講鐘點費會比較昂貴,即使是一些微不足道小事,也可能也要支付不小的費用。相較之下,年資淺的代理人鐘點費比較便宜,然而由於經驗不足,資淺的代理人通常會花較長的時間來處理案件,如果花費的時間過長,費用並不一定會較低。選擇資深或資淺的代理人實際上並沒有一個定論,每個人應依據自己的經濟狀況與案子的複雜度作考量,多找多比較。

2. How many cases like this have you had? What is the result?
詢問代理人是否有處理過類似案件,結果如何。處理過類似案件的代理人可以在較短的時間內進入狀況,處理案件的時間也較短。僱用這類的代理人除了可以增加案件進行的順暢度,也可以節省開支。

3. Could you provide me with references, such as other attorneys or clients?
詢問代理人是否能提供推薦人,推薦人有可能會是該代理人之前的客戶或是其他代理人。在美國,向對方要求提供推薦人是一件很平常的事,因此不用覺得不好意思。從推薦人那裡可以了解其它人對該代理人的看法,如果推薦人是該代理人之前的客戶的話,還可以向其詢問是否滿意該代理人之前的服務以及未來是否會再僱用他。

4. Could you provide me with a patent application or an article that you have written?
詢問代理人是否能提供過去曾撰寫過的專利說明書或發表的文章。從專利說明書中可以看出代理人的專利的專業能力、曾經接觸過的技術領域、邏輯、以及文筆。

5. Who would actually do the work on my file?
詢問代理人誰會是真正處理案子的人。在規模大的事務所中,案子有可能是由代理人進行接洽,隨後即交由其他人(例如資淺的代理人或法學院的實習生)進行處理。如果是這種情況,可以要求對方提供實際上會處理案件的人的資料。

6. If I have questions, how long it will take you to return my e-mail or phone call?
詢問代理人如果您有問題時,他會在多快的時間內回覆。因為有的代理人可能「業務繁忙」,或是「記性不好」,所以無法對客戶的問題作及時回覆。藉由這個問題可以試探對方的服務態度,以及對緊急狀況的處理程序。

7. How much money would this cost me?
詢問代理人處理整個案件可能需要支付的費用。通常美國代理人會讓客戶選擇不同的計費方式,如固定收費(按件計費)和按時計費,對於專利訴訟案有些代理人會以勝訴抽成的方式來爭取客戶。不同的計費方式會有不同的整體費用,一般來說,簡單的案子因為費時少,所以適合選擇按時計費,複雜的案子因為花費的時間長,因此按件計費會比較划算。您可以利用這個問題了解對方費用是否在自己的負擔範圍內,並找出最有利的計費方式。

8. What payment plan will you accept?
詢問代理人的收費方式。有些代理人可能會要求客戶先付一部分的費用,如百分之五十,等案子處理完後再支付剩餘款項,有些則會讓客戶以分期付款的方式,在某些階段繳款或按月繳款。了解代理人的收費方式可以讓我們針對費用預作打算。

9. When can I expect you to finish the work?
詢問案件大約會在什麼時候處理完成。某些案件,尤其是專利申請案,是越早完成處理越好,從這個問題可以了解對方的作業速度是否合乎實際的需要,甚至可以進一步詢問對方是否能加快處理速度。

10. What is the next step? Will you provide a free initial consultation on this matter? What type of information should I bring to the initial consultation?
詢問代理人下一步是什麼,是不是有免費的第一次諮詢服務,以及進行第一次諮詢時應做什麼樣的準備工作。事前的準備會讓溝通的進行更加順暢,另外如果對方有提供免費的第一次諮詢服務,您也可以趁此機會更進一步了解該代理人,並判斷該代理人是不是一個合適的人選。

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